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En la placita “Bulnes”

Una plaza en pleno barrio de Almagro.
Nostálgicos y Apasionados
Plaza
19 septiembre, 2019

La plaza “Almagro” apareció en 1926, pero para nosotros fue la “placita Bulnes”, nombre de una de las calles de la manzana, completada por Sarmiento, Salguero y Cangallo (hoy Presidente Perón), en pleno barrio de Almagro.

Tenía diversos juegos infantiles: hamacas, sube y baja, tobogán, calesita manual, pasamanos y una pileta fuente, construida en cemento armado, sin revestimientos, que llena de agua, tenía una profundidad menor de un metro. Permitía a la mayoría de los pibes, disfrutar de un baño en agua muy fría. Pero por las noches, arrojaban cualquier tipo de basuras, circunstancia que limitó su funcionamiento. Entonces su uso cambió en forma radical, ya que fue sitio propicio para jugar a la pelota. En el pasto estaba absolutamente prohibido. Así lo decían los carteles “Prohibido pisar el césped”, sumándose la actitud vigilante y severa del guardián, figura emblemática en las plazas porteñas de aquella época.

Mientras disfrutábamos de los juegos, imprevistamente se escuchaba música proveniente de instrumentos de viento: trompeta, clarinete y trombón. Era el anuncio de la presencia de miembros del “Ejército de Salvación”, una organización solidaria de origen británico. Vestidos con uniforme y gorra azul marino, con ribetes rojos, un grupo reducido de hombres y mujeres, generalmente 8 personas, formaban un círculo, preparándose para una de las reuniones públicas tan frecuentes en las décadas del 30 y del 40, donde predicaban el evangelio, acompañado de cánticos rituales y, en ocasiones, de confesiones públicas, convocando al público a participar activamente. Estas reuniones se realizaban también en las esquinas de la ciudad, sin previo aviso. Su característica era la espontaneidad y sonoridad, lo que motivaba al piberío, que ajeno a los objetivos propuestos de ese grupo, gritaran y corrieran desaforadamente profiriendo groseras risotadas, que alteraban el orden y sentido de esas reuniones en el Buenos Aires de ayer.  

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