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Lucas Bridge, el emblemático e histórico ciudadano fueguino

Te contamos la historia de Lucas Bridge, uno de los primeros blancos que nacieron en Tierra del Fuego.

Esteban Lucas Bridges nació el último día del año 1874, en el territorio hoy ocupado por la ciudad de Ushuaia. Este nacimiento sentaría un particular precedente, debido a que en aquellos años sólo vivían comunidades indígenas en el archipiélago. Lucas se convirtió así en el tercer nativo blanco de Ushuaia (su hermano mayor, nacido en 1872, fue el primero). Los innumerables actos cometidos por este anglo-argentino lo convirtieron en uno de los personajes históricos de la Patagonia. 

Hijo del anglicano reverendo Thomas Bridge, Lucas llevó una vida que despertó amores y odios. La mayor parte de estos se pueden apreciar en su libro El último confín de la Tierra, publicada un año antes de su muerte. La crónica relata la historia de su familia, iniciada como colonos misioneros en 1871. El padre de Lucas, vivió  en la isla Vigía (o Keppel), en las islas Malvinas y Tierra del Fuego intermitentemente desde 1856. Además, renunció a su cargo militar, se trasladó hacia el este y fundó la estancia Harberton, la primera de Tierra del Fuego

Este clásico literario cuenta una historia del choque de tres civilizaciones: los hombres blancos, el Yagán (Onas) y la Selknam. Lucas creció entre las tribus indígenas de la isla y de esa manera aprendió el idioma y las costumbres de ambas tribus. Fue un testigo privilegiado de su estilo de vida y creencias, así como un testigo de los trágicos efectos del avance de la civilización occidental en ellos. Además, Bridge realizó el primer diccionario Selknam - español y  valiéndose de la ayuda indígena, trazó un extenso sendero que cruzaba bosques, turba y montañas, y llegaba al norte de la isla. Más tarde, esa huella sirvió para trasladar el ganado de un punto al otro

Sin embargo, destacados historiadores, como el sacerdote salesiano Juan Esteban Belza, acusaron a los Bridges, con Esteban Lucas a la cabeza, de explotadores de los indígenas de Tierra del Fuego: "amansadores de indios, que vienen a pedirle al gobierno grandes concesiones de tierras con el objeto de atraerlos a la vida civilizada y que lo que hacen es explotarlos en provecho propio" cita Belza.

La vida de Lucas daría un giro enorme cuando en 1917 fue a Inglaterra para alistarse en el ejército y combatir en la Primera Guerra Mundial. Después de la guerra se trasladó a África, donde estableció un rancho con su cuñado, que llegó a ocupar 750.000 hectáreas en el territorio de la actual Zimbabue. Dedicado a la explotación de ganado vacuno, la sobreexplotación de los pastos provocó un grave destrozo ecológico que ha podido regenerarse parcialmente en las últimas décadas.

​De regreso a la Argentina, donde vivió sus últimos años, fue socio de Mauricio Braun y Francisco Campos Torreblanca, yernos ambos del terrateniente español José Menéndez Menéndez, en la sociedad Estancia Posadas, Hobbs & Cía, que explotó una gran concesión de tierras en la región de Aysén. Murió en Buenos Aires y fue enterrado en el cementerio Británico de Buenos Aires 

Además de la crónica familiar, la vida de Lucas Bridge fue recopilada por Aimé Tschiffely en El hombre de la Bahía del Pájaro Carpintero, aportando información que no se encuentra en El último confín de la tierra

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