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Valentín Castellanos: el mendocino que deslumbró a la mano derecha de Guardiola

No jugó nunca profesionalmente en la Argentina. Castellanos pasó por Chile y luego por Uruguay hasta llegar a la MLS, donde la está rompiendo.

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Valen-Castellanos

¿Cómo es que el hombre que fue la mano derecha de un tal Josep Guardiola en su época de oro en Barcelona, en Bayern Múnich y también en Manchester City, puso la atención en un delantero argentino desconocido para los ojos del mundo del fútbol? La historia comienza en la conexión de un par de clubes vinculados a un mismo grupo económico: el City Football Group. Los videos de los goles de Valentín Castellanos en el Torque uruguayo -perteneciente a la familia del Manchester City- llegaron así a Domenec Torrent, quien en 2018 se lanzó a la aventura de ser primer DT del New York FC -otro hijo del City-.

El español puso como prioridad que se lo llevaran a Manhattan. A Valentín Castellanos poco le importa este árbol genealógico de equipos. Le basta con saber que Torrent se fijó en él, que lo pidió y que está logrando sacar su mejor versión en la Major League Soccer de los Estados Unidos, esa que ahora le dio la chance de hacerse visible y que lo llevó a ganarse una chance en la Selección Sub 23 de Fernando Batista.

¿Quién es?

¿Quién es este futbolista desconocido que nunca pudo jugar en la Argentina y que con 21 años gana terreno a base de goles en la liga norteamericana? Taty, como le dicen sus amigos y familiares, nació en Guaymallén, Mendoza. Allí comenzó en la liga local, en el equipo Leonardo Murialdo. El DT de juveniles, Tony Torres, contactó a su amigo Diego Rivarola, gerente deportivo de la U de Chile, para hablarle bondades de su pollo, Castellanos.

Y así fue cómo, sin suerte en los clubes de su país, Valentín cruzó la cordillera a los 17 años. Antes, había sentido dos frustraciones al no quedar en River y en Lanús. En Núñez pasó la primera prueba, aunque luego no prosperó. Y en el Granate fue rechazado por su físico. “Me dijeron que era muy flaquito, me sentí mal en ese momento, pero sé que son cosas que pasan”, recuerda Castellanos.

Su paso por Chile

En Chile, además de su estreno bajo los grandes focos de la máxima división, lo esperaría algo más íntimo y movilizador. “Me costó al principio irme porque era chico, pero todos me decían que era el momento de dar el salto. Además, justo mi papá Diego estaba en Chile... Hacía siete años que no lo veía. Es una historia personal que el fútbol cerró. El fútbol me hizo juntar de nuevo con mi viejo, porque él me abrió las puertas de su casa allá y me fui a vivir con él y su esposa. Me iban a mandar a la pensión, pero yo les dije que quería ir con él. Gracias a eso nos reconciliamos y me enseñó muchas cosas que me ayudaron”, cuenta este hincha de San Lorenzo, el único futbolista profesional de cinco hermanos (cuatro varones y una mujer).

Después de debutar por Copa Sudamericana, no volvió a tener oportunidades y decidió buscar minutos en Uruguay. El club Torque lo cobijó a préstamo en la segunda división charrúa. Sus tantos aportaron para el ascenso a los seis meses. Ya en Primera, pasó de extremo a centrodelantero, y encontró su puesto. “Ahí empecé a hacer goles y no paré.

Me gusta más esta posición. Estoy cómodo y la verdad es que ya me considero 9”, dice Castellanos.

Y revela a sus referentes: “Me identifica la garra de Lucho Suárez, trato de copiarle eso al uruguayo. También me gusta Falcao”.

El salto a las ligas mayores

Aunque él no lo supiera, ya a esa altura sus videos habían caído en las manos de Torrent. “Me quería a toda costa, tanto es así que tuve que terminar seis meses antes el préstamo con Torque para ir”, recalca Taty, uno de los mimados del entrenador junto con Maxi Moralez, la estrella del equipo que terminó líder de la Conferencia Este y que ahora jugará los playoff.

“Torrent sacó mucho de Guardiola, pero tiene su propia forma de juego. Pregona la posesión y la presión bien arriba. Es obvio que tiene una base guardiolista, pero Dome hace un gran trabajo propio y no trata de copiar a Pep”, describe a su técnico. Con él ya acumula 11 goles y 6 asistencias. “El DT me bromea con que el año que viene ya no voy a estar más porque voy a irme a otro lado, me dice que estoy para algo más grande.

Pero yo estoy enfocado en este presente y lo que surja más adelante se verá”, agrega.
Y este presente le muestra una sonrisa bien grande al verlo con la ropa de la Selección.

“No me lo esperaba, me sorprendió esto. Uno siempre piensa que algún día va a llegar la chance porque trabaja para eso. La verdad es que estoy disfrutando el buen momento que estoy pasando. Y ahora se hizo un sueño realidad”, habla con emoción y se infla de entusiasmo: “Quiero ganarme un lugar. Quiero ponerme la camiseta de la Selección y no sacármela más. Voy a hacer lo que sé hacer, lo que vengo haciendo en mi club. Voy a defender a muerte a la Selección”.

Un mendocino para la historia

Valentín Castellanos, el mendocino que puede presentar su historia, que apenas lleva escritos los primeros capítulos, como una perseverancia de querer ser y de no claudicar ante el ruido de algunos portazos. Ahora el ruido lo hace él para hacerse visible con sus gritos de gol.

Fuente: Diario Los Andes

Fecha de Publicación: 11/12/2019

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