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Curiosidades sobre la planta de yerba mate

¿Cómo es? ¿Dónde crece? ¿Son comestibles sus frutos? ¿Puedo tener una en mi casa? El Instituto Nacional de la Yerba Mate (INYM) nos cuenta sobre la planta más preciada para los argentinos.

Tradiciones
 planta de yerba mate

Adorada en todo el país, la yerba mate es parte irremplazable de nuestro día a día. A cada rincón de la Argentina llega en forma de paquetes, pero hoy queremos hablarte de la belleza de su planta, que crece en las tierras coloradas de las provincias de Misiones y Corrientes.

Desde el Instituto Nacional de la Yerba Mate (INYM) nos cuentan algunas curiosidades sobre la planta de yerba mate:

  • Nombre científico: Ilex Paraguariensis.
  • Es un árbol nativo de la Selva Paranaense que, en estado silvestre, alcanza una altura de entre 12 y 16 metros y existen yerbales de hasta 100 años en algunas reducciones jesuíticas.
  • Es perenne: el árbol se regenera y produce más hojas después de la cosecha.
  • Sus hojas tienen el borde dentado con nervaduras bien marcadas. Predomina el verde oscuro con tonos más claros combinado con el amarillo.
  • El fruto de la yerba mate nace junto a la flor y es como una bolita chiquita roja.
  • La semilla del árbol tiene una cáscara que la recubre por lo que, al caer sobre la tierra, no se desintegra y no logra germinar por sí sola.

 

Los frutos de yerba mate

Para producir la yerba mate, lo más importante es la extracción de semillas. Pero sus frutos llaman mucho la atención:

  • Los colores del fruto varían según la madurez, virando del verde en estadios iniciales al violáceo oscuro en el momento de cosecha.
  • Los frutos son globosos de 5 a 7 mm de diámetro, y contienen entre cuatro y ocho semillas.
  • Los frutos habitualmente se cosechan entre los meses de enero y abril de cada año para la extracción de semillas, siendo necesarios cerca de 7 kg de estos para la obtención de 1 kg de semillas.

 

Y la pregunta del millón es ¿se comen los frutos? Desde el INYM nos cuentan que no son comestibles, sino que su función principal es la contención de semillas. Un año y medio antes de la fecha elegida para la plantación de un yerbal, ya se debe comenzar la recolección de las semillas. Los frutos de yerba mate se cosechan desde la segunda quincena de enero hasta abril, cuando adquieren un color tinto-morado-negro.

La recolección es manual, seleccionando los mejores frutos. Lo más homogéneos posible en cuanto a tamaño, color, que sean enteros y sin lesiones. De 7 a 8 kilogramos de frutos se obtiene 1 kg de semillas, donde se encuentran unas 135.000 semillas aproximadamente y de las cuales germinan unas 20.000. ¡Y así se reproduce nuestra amada planta de yerba mate!

 planta de yerba mate

 

¿Puedo tener una planta de yerba mate en mi casa?

Ese debe ser el sueño de muchos: tener el insumo más preciado al alcance de nuestras manos. Sin embargo, para que la planta de yerba mate crezca deben darse ciertas condiciones naturales que no se encuentran en cualquier región del país.

Es un cultivo que se concentra en la región subtropical húmeda Argentina, en las provincias de Misiones y nordeste de Corrientes, donde los regímenes de lluvias son de alrededor de 1800 milímetros anuales y temperaturas medias de 21 °C. Los suelos aptos para este cultivo son los rojos profundos, con buen drenaje y fértiles.

Durante el proceso de plantación, la finalidad principal de los viveros es mantener la calidad de los plantines, ofreciéndoles un hábitat sin factores estresantes que pudieran afectar su normal desarrollo y crecimiento.

 

Si queremos ver a la planta en vivo, entonces, deberemos trasladarnos al noreste del país y visitarla en las hermosas tierras coloradas donde crece. Mientras tanto, para disfrutar de nuestros mates de todos los días, podemos acceder a distintas opciones de productores que nos permiten realizar el ritual más preciado por todos los argentinos.

Fecha de Publicación: 24/04/2021

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