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La pyme familiar que exporta pescado a EE. UU.

Los Meichtry lograron un esquema sustentable e innovador que fusiona la piscicultura con la industria arrocera y les permite exportar sus productos. Te contamos su historia…

Eduardo y Sara Meichtry, junto a sus hijos Martín, María Eugenia y Marcos, son los encargados de llevar adelante al bautizado Grupo Puerto Las Palmas. La pyme se encuentra en la localidad La Leonesa, en la provincia chaqueña, donde los Meichtry ya se encuentran hace años liderando la producción arrocera. Sin embargo, luego de enfrentarse a la problemática de la contaminación del segmento en el departamento Bermejo, decidieron cambiar el rumbo y complementar su producción con innovación.

Así fue que comenzaron a trabajar en un modelo sustentable y regenerativo para producir alimentos. En todo el trayecto de investigación, surgió la posibilidad de comenzar con la producción de pacú. Hoy, comercializan tanto la carne como subproductos en el mercado interno. Esta familia de trabajadores locales es pionera en el segmento, ya que están por armar un modelo de exportación hacia Estados Unidos, desde Chaco. 

Pacú como prueba de sustentabilidad

La familia propuso un modelo innovador que proponía criar peces en una zona periurbana. Por un lado, la actividad servía como prueba irrefutable de que el ambiente aledaño a los cultivos de arroz era sano, y no se encontraba contaminado con agroquímicos. Por otro lado, este proyecto implicaba el desarrollo de una nueva actividad primaria en una zona marginal para otras producciones.

Este grupo logró darle valor y movimiento a las localidades de Las Palmas y La Leonesa. Así, están resurgiendo como región productiva con potencial. El esquema rotativo generado por la familia incluye la producción de arroz y pacú, que se complementan y generan un ciclo sin desechos prácticamente. La alimentación del pacú se basa de granos de arroz que quedan en las piletas, caracoles y después aparte se lo alimenta con alimentos balanceados extrusados.

Martín Meichtry, director ejecutivo del Grupo Puerto Las Palmas, cuenta:

“En un principio, la dieta se basaba en soja y maíz, pero ahora lo están cambiando a expeller de maní y arroz. El pacú se come el caracol que es una plaga en arroz, con lo cual ahí ya tenés un gran beneficio, pero también se come el plancton y semillas, el rebrote del arroz, y también sirve para controlar las malezas”

Pacú for export

Los Meichtry, hasta el momento, solo se habían dedicado al mercado interno. Sin embargo, desde hace un año comenzaron a preparar las documentaciones necesarias. En abril de 2023, Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroalimentaria (Senasa) habilitó el frigorífico para la exportación. Así es que la firma ya tiene preparadas las 8 toneladas de pacú que se enviarán a California.

Los productos que exportan son distintos cortes de filete (sin espinas y huesos) especiales hechos a medida. Aproximadamente, el precio varía entre US$ 3,5 a US$ 8 por kilo. Sobre la oportunidad, Martín cuenta:

 “Vimos la posibilidad de expandir a Paraguay, Bolivia y el oeste de Brasil, que son países ya conocedores del pacú, pero no llegamos a esos mercados porque siempre el mercado interno fue absorbiendo la producción que teníamos”

Sobre la exploración del producto, aclara que fueron haciendo pruebas y fue aceptado por el público:

“Si bien hay empresas que están importando algo de Brasil, todavía no está muy divulgado o conocido el consumo de pacú en Estados Unidos, pero las pruebas que hicimos en California tuvieron buena aceptación”

Pacú Teko

El nombre con el que decidieron bautizar los productos es Pacú Teko, la marca produce más de 12 productos derivados del pacú. En el frigorífico piscícola elaboran y controlan desde el producto más simple, como es el pacú entero, hasta tres tipos de filete sin espinas. Incluso, producen milanesas, medallones, nuggets, lonjitas de lomo, costillas de pacú y hamburguesas.

A su vez, decidieron invertir US$ 300 mil en una pequeña planta para la producción de harina y de aceite de pacú. Esta otra veta de negocio tiene como objetivo proveer insumos para abastecer la producción de salmón en Canadá.

Hoy, con las12.000 hectáreas dedicadas al arroz entre Chaco y Formosa, GPLP es uno de los líderes del país. Por otra parte, en piscicultura, produce alrededor del 20% de toda la producción nacional. Por eso, se trata de una empresa familiar que no deja de proyectar y crecer.

 

Imagen: Pacu Teko 

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